face

Мы живём в хорошее время

Когда мне было лет семь, мне впервые пришла в голову мысль, что, если бы всё содержимое Вселенной ночью увеличилось вдвое, то, проснувшись, мы не заметили бы ничего необычного, потому что все линейки и рулетки тоже стали бы в два раза длиннее. Поскольку мы никак не можем узнать, увеличилась Вселенная или нет со вчерашнего дня, то нам проще продолжать жить так, как будто не увеличилась, и не переименовывать полметра в метр.

Что касается времени, то я был совершенно уверен, что оно и вправду течёт неоднородно.



Read more...Collapse )
face

Как я несправедливо отказал женщине в приёме на работу

Как я уже писал, по меньшей мере каждый второй кандидат на должность программиста не умеет программировать не просто на нужном нам уровне, а вообще никак. Чтобы не тратить время на собеседования с людьми, не владеющими даже основами профессии, мы ввели дополнительный этап: очень лёгкую задачку, которая выдаётся кандидату ещё до собеседования и отсеивает тех, кто совершенно точно не может называть себя программистом. С тех пор качество кандидатов, с которыми мне приходится проводить собеседования, возросло, и с большинством из них теперь хотя бы есть о чём беседовать.

Тем не менее, за последние пару недель я неожиданно столкнулся с четырьмя кандидатами, не умевшими вообще ничего. На собеседовании ни один из этих четверых не смог даже начать решать задачу в приблизительно правильном направлении. Все четверо оказались студентами одного и того же учебного заведения. Меня заинтересовало, каким образом эти кандидаты прошли наш первичный фильтр, и мы проанализировали написанные ими решения предварительной задачи. Выяснилось, что на предварительном испытании все эти кандидаты мухлевали. Задача даётся всем одинаковая, и наверняка в интернете уже можно найти её текст вместе с решением. Не буду выдавать секрет, как именно мы поняли, что они нас обманывали, но у нас есть весьма надёжный способ это определить.



Read more...Collapse )
face

Пять минут из жизни с дефицитом внимания

Надо не забыть принять сегодня таблетку. Вот как выйду из душа, так сразу и приму. Чёрт, почему я всегда вспоминаю о том, о чём надо не забыть, в те моменты, когда я не могу ни сразу этого сделать, ни даже записать? Надо придумать какой-нибудь защищённый сенсорный экран для душа, в который можно тыкать мокрыми пальцами. Можно просто большой герметичный полиэтиленовый конверт, в который кладётся обычный планшет. Нет, запотевать будет. Пускай будет просто микрофон, в который можно сказать: «принять таблетку». А когда закончил мыться, записанное воспроизводится.


Как и в случае с ручками для невесомости, есть решение проще.

Так вот, таблетка. Надо не забыть её принять. Хорошо, что снова об этом вспомнил, а то мысли убежали от таблетки и могли к ней уже не вернуться. Надо теперь удержать в голове, пока не закончу. Прямо вот думать о таблетке. Таблетка, таблетка, таблетка. Неужели можно пять минут повторять одно слово и не начать думать о другом? Таблетка-таблетка-таблетка. Ритмично так. Вот если барабанщику во время концерта придёт в голову, что надо принять таблетку, то он легко сможет барабанить и повторять.

У некоторых, похоже, такой проблемы вообще нет. Если они решили сделать что-то, когда наступят некоторые условия, например, принять таблетку после душа, то запросто возьмут и сделают это. Вот как только решили это сделать, так сразу в мозгу отводится какой-нибудь специальный нейрон, который с этих пор занимается тем, что отслеживает наступление заданного условия и уведомляет сознание в нужный момент. Ну можно же из 86 миллиардов нейронов выделить один для конкретной цели! Вот почему нельзя сознательно этим выделением управлять? Как будто будильник на смартфоне ставишь.

Read more...Collapse )
face

Что общего у разбитого окна и предвыборной кампании

Классическая «Притча о разбитом окне» звучит так: Мальчик выбил стекло в пекарне и убежал. Пекарь пытается оценить потери и определяет, что новое стекло будет стоить ему 3000 условных денежных единиц. Но кто-то в толпе отмечает, что, вообще говоря, не всё так плохо, поскольку эти средства создадут прибыль для стекольщика. Стекольщик же, в свою очередь, потратит полученные деньги, оживляя таким образом местную экономику (Фредерик Бастиа. «О том, что видно, и о том, чего не видно», 1850).

Классические варианты интерпретации этой метафоры на русском языке можно найти, например, в статье Википедии. Мне пришёл в голову ещё один способ взглянуть на проблему.



Предположим, за жизнью на Земле начали наблюдать инопланетяне, чья биология настолько отличается от человеческой, что они неправильно поняли то, что увидели. Пришельцы решили, что человечество — это один организм, состоящий из множества частично автономных тел, подобно тому, как каждое из этих тел состоит из множества вполне отдельных друг от друга клеток. С точки зрения инопланетян, человечество — высокоразвитая, разумная форма жизни. Она потребляет энергию солнечного света, минералы из земной коры, инородную биомассу и перерабатывает их сложными способами для удовлетворения своих разнообразных потребностей. Так, каждое отдельное тело требует регулярного снабжения питательными веществами, поддержания определённого температурного режима, возможности создавать копии себя посредством сложного физиологического процесса. Как и все другие функции, мышление у человечества является распределённой функцией и происходит параллельно в каждом отдельном теле. Регулярный обмен информацией с другими такими телами является одной из потребностей каждого из них.

Read more...Collapse )
face

Как стать миллионером, ответив на единственный вопрос

Предлагаю новый формат игрового телешоу, в котором для того, чтобы выиграть миллион, не обязательно быть ходячей энциклопедией. Стать миллионером может каждый, кто сделает правильный Выбор. В игре участвует счастливчик, чью заявку на участие выбрал жребий, и три постоянных Психолога.



Сначала Психологи знакомятся с Участником. Они дают ему различные тесты, приходят вместе со съёмочной группой к нему в гости, просматривают публичные записи в социальных сетях, задают вопросы о нём его друзьям и родственникам. Телезрителям показывают нарезку из событий этого этапа, перемежаемую комментариями Психологов. Разумеется, ничего глубоко личного, и вообще всё публикуется только с одобрения Участника.

Read more...Collapse )
face

Пост рыбы и справедливости

Норвежским школьникам на уроках политики дают такую задачку. Давайте порешаем?

Старина, Весельчак, Забияка, Трудяга и Невезучий отправились на рыбалку и поймали 25 кг рыбы. Как справедливо разделить между ними улов?



Старина не рыбачил, но его были лодка и снасти — дедушкино наследство.

Весельчак тоже рыбу не ловил, а развлекал остальных песнями под гитару.

Забияка недавно подрался и теперь ходил в гипсе, поэтому и он не рыбачил, зато всю дорогу критиковал остальных.

Трудяга не выпускал из рук удочку от начала до конца и наловил 25 кг трески.

Невезучий трудился не меньше Трудяги, но — вот невезение — у него сегодня совсем не клевало.

Понятно, что у задачи нет «правильного ответа»; вопрос о том, какой должна быть справедливость — тема острейших политических дебатов.

А как бы Вы разделили улов?Collapse )
face

Я смотрел лаже в лицо и не боюсь называть её по имени

Кандидат приходит устраиваться на работу водителем. В резюме у него пять лет за баранкой пылесоса грузовика и восемь — легковушки. Я сажаю его в малолитражку и прошу в качестве демонстрации проехать полсотни метров по прямой, повернуть направо и там остановиться возле знака «P». Почти оскорбительно простое задание, не правда ли?

Я наблюдаю, как машина глохнет, потом ещё раз глохнет, потом, после снятия с ручника, рывками начинает движение и на середине дистанции врезается в бордюр. Даёт задний ход, снова глохнет, теперь поперёк дороги. Ещё раз врезается в бордюр, поднатужившись, наезжает на него и тут же цепляет зеркалом дерево. Кандидат выходит, поправляет зеркало, догоняет скатывающуюся назад машину, ставит на ручник. Машина глохнет. После снятия с ручника трогается и врезается в дерево уже бампером. Задний ход, машина съезжает с поребрика на дорогу и каким-то чудом становится по направлению движения. Газу! Заветный знак «P» маячит вдалеке, как мираж, не становясь ближе, — но это потому, что кандидат газует на нейтрали. Новая попытка, и машина с визгом трогается с места, поднимая асфальто-резиновую пыль. Чуть было не пролетев мимо нужного поворота, машина в последний момент останавливается со скрипом тормозов. Не вписываясь в поворот, она ещё раз проезжает по поребрику и останавливается на противоположной от знака «P» стороне дороги.

Кандидат выходит из машины и объясняет свою езду так: «Вы знаете, я вообще-то готовился к собеседованию. Мне не сказали, что будет практический тест».



На самом деле, конечно, всё было не так. Read more...Collapse )
face

Почему среди программистов так мало женщин

Сегодня меня, как представителя профессии, спросили: а почему девушек-программистов мало? Вопрос большой и сложный, и однозначного ответа на него я не знаю. Ни один из распространённых вариантов ответа меня не убеждает, по крайней мере, когда речь идёт о развитых странах. Понятно, что на эту тему исписаны тонны бумаги, но я всё-таки, не претендуя на оригинальность, изложу свой взгляд на причины того, что, несмотря на первенство Ады Лавлейс, среди программистов сегодня преобладают мужчины.

Если бы мой пра-пра-прадед в XIX веке знал, что такое программирование, он, не сомневаясь, ответил бы, что женщины не могут быть программистами, потому что для этого нужно много ума. Интеллектуальное превосходство мужчин не оспаривалось до начала XX века, когда психолог Льюис Терман (Lewis Terman) экспериментально доказал, что средний показатель интеллекта не различается существенно у мальчиков и девочек.

Read more...Collapse )
face

О внутривидовой конкуренции Homo sapiens

Когда стадо антилоп спасается от льва, то и каждой антилопе, и льву для выживания достаточно бежать быстрее самой медленной антилопы.

Вся биологическая жизнь — это конкуренция. И растения, и животные выработали великое разнообразие способов нападения и обороны, обмана и выявления обмана. Всякий раз в этой войне адаптаций достаточно лишь на волос обойти соперника. Именно миллионы минимально необходимых усовершенствований создали и акулу, и хамелеона, и гепарда, и скунса. Броня броненосца ровно такой толщины, какой она должна быть, и не толще. Орёл летает не быстрее, чем нужно.

Замечу, что половой отбор вносит некоторые коррективы: рога оленя и хвост павлина намного больше, чем нужно для выживания в среде. Но и тут действует общий принцип: хвост у самца павлина должен быть лишь чуточку больше и красочнее, чем у других самцов.

У человека с его передаваемой из поколения в поколение культурой конкуренция вышла на новый уровень. Гонка вооружений стала в миллионы раз быстрее, чем неповоротливая эволюция.



Недавно я был в музее мореплавания в Мадриде и удивлялся тому, насколько важным в средние века было вооружение кораблей. Я имею в виду не специализированные военные корабли, а, например, торговые. Просто для того, чтобы доставить груз, кораблю необходимо было иметь пушки. Более того, было время, когда суда описывали не длиной, а числом пушек: «в порт зашёл двадцатипушечник». Разумеется, военные издержки и риски составляли немалую часть конечной цены перевозимых товаров.

Read more...Collapse )
face

Шкафчик

Сюжет рассказа-пародии на Стивена Кинга: «Шкафчик» («The Locker»). Не любите кровавые ужасы — не читайте. Я предупредил.

Главному герою 14 лет, и его обижают одноклассники, выбирая способы в меру своей скудной фантазии. То подложат ему кнопку на стул, то украдут учебник, пока он вышел из класса на перемену, то сыграют в «волейбол» его шапкой. Ничего оригинального. Поскольку это же токсичное окружение вдолбило ему в голову представление о том, что жалуются учителям только «стукачи», он всякий раз молчит.

Глумятся над парнем за то, что он низкого роста, за то, что ходит в очках, за то, что хорошо учится, за то, что одевается не так, как все. Было бы желание, а повод найдётся. Отдельную богатую тему для издёвок составляют обеды, которые мальчик приносит с собой из дома, поскольку из-за сильной аллергии он не может питаться в школьной столовой. «Что тебе мамочка сегодня с собой дала? Небось, вкусное детское питание? Бугага! А сиську уже совсем не даёт, или только когда хорошо себя ведёшь? Бугагагага!»

Однажды утром несчастный пацан, как обычно, кладёт коробку с домашней котлетой в свой шкафчик в раздевалке и идёт на первый урок. На перемене после урока начинается очередной сеанс унижения, в ходе которого у парня отнимают ключ от шкафчика и спускают его в унитаз. В обеденное время мальчик остаётся голодным, но, разумеется, никому не жалуется.



Read more...Collapse )