snowman

Выбирайте выражения!

На острове Малаита в Тихом океане живёт народ куайо и говорит на языке куайо. В основном куайо занимаются культивацией тропического растения таро, и пока в 1868 году антропологическая экспедиция не завезла им стальных инструментов, не знали ни стали, ни огнестрельного оружия. Как и многие другие народы Океании, письменность эти ребята не изобрели.

Куайо поколняются и приносят жертвы духам своих умерших предков — не легендарных, живших в незапамятные времена, а вполне конкретных, которых знали при жизни. Когда человек, пользовавшийся особым почётом, умирает, то его наследники могут объявить, что отныне произносить имя покойного в их присутствии становится оскорблением его памяти. Тогда, чтобы всё-таки говорить об умершем, куайо заменяют запрещённое имя псевдонимом. Случается, что наследники решают запретить и псевдоним, и тогда появляется псевдоним второго порядка. Куайо помнят, в чьём присутствии каких слов нельзя произносить. Кто нарушит табу, тот прогневает дух старейшины, названного по имени. А чтобы успокоить дух, по традиции нужно принести ему в жертву свинью. Если нет свиньи — не беда, наследники любезно соглашаются взять деньгами.

Collapse )
snowman

Things will never be the same

История шведской популярной музыки делится на три периода: доисторический, эпоху ABBA и эпоху Roxette. В этот понедельник закончилась эпоха: умерла Мари Фредрикссон.

Things will never be the same.

Collapse )
snowman

Золотое правило

«Поступай с другими так, как хотел бы, чтобы другие поступали с тобой».

Есть проблема: люди хотят разного. Одни — общения, другие — покоя. Одни — красоты, другие — комфорта. Одни — тортика, другие — бекона. Те, кто считает свои личные предпочтения эталоном человеческих потребностей, бывает, причиняют немало бед людям, которых пытаются осчастливить.

«Поступай с другими так, как они хотели бы, чтобы с ними поступали».

Уже лучше, но всё равно есть проблема: мы не знаем, как другие хотели бы, чтобы с ними поступали.

«Поступай с другими так, как, по твоему представлению, они хотели бы, чтобы с ними поступали».

Этот вариант честнее, потому что признаёт, что наше представление о потребностях других не торжественно реальным потребностям. Тем не менее, проблема остаётся: когда мы начинаем воображать, чего хотят другие, то склонны использовать себя как точку отсчёта.

«Поступай с другими так, как они просят, чтобы с ними поступали».

Большинство людей, если их спросить, как лучше всего с ними поступать, не просят их не убивать, однако хотелось бы, чтобы правило, которое мы пытаемся вывести, обеспечивало хотя бы такой минимум, как сохранение жизни окружающим.

«Предлагай другим такое обращение с ними, которого, по твоему представлению, они хотели бы, и действуй с их согласия».

Это пока наиболее точная версия золотого правила, которую мне удалось сформулировать. У неё тоже есть проблемы: например, предполагается, что люди сами знают, чего хотят. Но об этом — в другой раз.
snowman

Открытие, которого я не сделал

Дети начинают учиться вовсе не в первом классе и даже не в детском саду. В первые годы жизни каждый ребёнок спонтанно, без целенаправленного обучения, делает сотни открытий. Одно из наиболее известных открытий, которое дети постепенно делают в течение второго года жизни, называется «постоянство объектов»: предметы продолжают существовать, даже когда их не видно. Ребёнок, который ещё не осознал постоянства объектов, искренне удивляется, когда взрослые играют с ним в игру «ку-ку»: спрятанное за ладонями мамино лицо внезапно появлется снова! Такое появление невозможно предсказать, не осознавая постоянства объектов, поэтому оно ощущается, как чудо.

Большинство детей в определённом возрасте сами делают это и многие другие открытия, но иногда что-то идёт не так. Многие из таких фундаментальных сбоев раннего развития хорошо заметны окружающим и делают нормальную взрослую жизнь очень трудной или невозможной. Другие, похоже, не настолько обязательны, и случается, что люди живут практически нормально, так и не осознав того, что большинству становится ясно ещё в дошкольном возрасте.

Collapse )
snowman

Qualia

Человеку, ни разу не видавшему стола, можно объяснить словами, что это такое, так, чтобы он, увидев впоследствии стол, смог его распознать. Этим свойством обладают многие концепции, описывающие реальность, например, «дерево», «снег», «автомобиль», «программист».

Однако существуют понятия, принципиально не поддающиеся словесному описанию. Например, невозможно объяснить, что такое «красный», человеку, никогда не видавшему ничего красного. Можно показать человеку красный предмет или рассказать, что красным называется свет с длиной волны около 700 нм, но и то, и другое всего лишь даёт образец того, что называется красным, а не передаёт ощущение красноты.

Когда меня собирали на заводе, то случайно перепутали между собой проводки к рецепторам сладкого и кислого. Кажется, сладкий вкус приносит большинству людей удовольствие, но для меня он скорее неприятен. Зато вкус лимона приносит мне непосредственное наслаждение.

В детстве, наблюдая, как другие с удовольствием едят варёную картошку, которую я терпеть не мог, я задавался вопросом, как такое возможно. Неужели вот это очевидно отвратительное ощущение может кому-то нравиться? А может быть, варёная картошка вызывает у них другие ощущения — например, такие, какие у меня вызывает любимый вкус сырников? Это бы многое объясняло.

Я до сих пор не знаю ответа на этот вопрос.
Собственно, и никто не знает. Философы называют такие категории, как «красный» и «сладкий», латинским словом qualia. Считается, что их невозможно ни передать словами, ни сравнить с ощущениями другого человека.

Вполне возможно (нельзя ни доказать, ни опровергнуть), что, оказавшись внезапно в моём теле, вы обнаружили бы, что сахар вызывает ощущение, которое вы привыкли называть кислым вкусом. Или что мои глаза видят небо красным — как вы привыкли называть этот цвет, — а помидоры синими. И не потому, что именно я такой странный, а просто у всех по-разному.

А вы как думаете, «красное» и «сладкое» для всех одинаковые?
snowman

Ретроградный Меркурий

Влияет ли движение планет на небесной сфере на жизни людей? Как ни странно, влияет, причём это явление вполне объяснимо без привлечения какой-либо мистики.

Рассказывает кандидат психологических наук, старший научный сотрудник Института психологии РАН Ольга Маховская: «Люди с повышенной тревожностью сильно реагируют на все, и любая тревожная информация резонирует к их страхам. Есть люди, которые в принципе по жизни ждут всего только плохого. И тут мы только подливаем масла в огонь, давая любую тревожную информацию — любое ДТП или неприятность в чужой семье откликаются у них. Это состояние называется синтонность — когда чужие беды и переживания воспринимаются как свои. Чтобы не реагировать на такие периоды, людям не следует читать гороскопы, особенно в период ретроградного Меркурия. Все это довольно плохо, потому что гороскопы всегда составляются так, что и позитивные и негативные тенденции там представлены в некоем балансе. Чтобы не реагировать на такие вещи, нужно просто все это не читать. Задача составителей гороскопов - развлекать, а не решать вашу личную проблему» (источник).

Здесь происходит то, что описывает теорема Томаса, сформулированная Вильямом Томасом в 1924 году: «Когда люди воспринимают ситуацию как реальную, она имеет реальные последствия». Классический пример: ложные слухи о банкротстве банка могут побудить множество вкладчиков снимать средства со своих счетов, что в итоге и в самом деле приводит банк к банкротству.

Так что благодаря популярности астрологии «ретроградный Меркурий» — реальное явление. Неприятности в это время происходят чаще, потому что люди ожидают неприятностей. Поэтому и совет повременить в этот период с ответственными делами, как ни странно, не лишён рационального. И чем шире в стране распространена зодиакальная (западная) астрология, тем больше смысла в этом совете.

Сейчас, кстати, как раз ретроградный Меркурий (с 31 октября по 20 ноября). Журнал Vogue опубликовал статью: «Как одеваться моднице, чтобы выжить в ретроградный Меркурий. Три цвета, которые спасут вас от астрологических невзгод». А вы приготовились?
snowman

Как я сходил на Столичный рынок

— Напиши пост о том, как ты сходил на Столичку.
— Да ну, это ж не мой формат.
— Позорная отговорка.

Непостижимая нашему уму особенность норвежского менталитета заключается в том, что норвежцы не очень любят есть. Еда норвежцу нужна в первую очередь как источник белков, жиров и углеводов, во вторую как социальная деятельность и только затем как чувственное удовольствие. Конечно, еда не должна быть неприятной, но перед ней не ставится и задачи принести наслаждение. В идеале покупка, приготовление и поглощение пищи должны отнимать как можно меньше времени, которое можно было бы потратить на что-нибудь более важное. К приходу гостей норвежцы не готовят с двукратным запасом, легко выбрасывают лишнюю еду, которую не хочется есть, — в общем, не делают из еды культа.

Поэтому норвежцы не любят и ходить за покупками, воспринимая это как раздражающую необходимость. При выборе продуктов они предпочитают то, что покупали всегда. Зачем тратить время и психологический ресурс на то, чтобы выбирать, если можно просто взять то, что уже проверено и вполне устраивает? Магазин с небольшим ассортиментом позволяет быстрее управиться с покупками. Реклама с посылом «попробуйте наш новый вкус» встречается реже, чем «вкус, который вы помните с детства».

Collapse )
snowman

Сумочку — в кошёлку

«Товарищи, приобретайте, пожалуйста, билеты!» Женщина открывает кошёлку, достаёт оттуда сумочку, закрывает кошёлку, открывает сумочку, достаёт кошелёк, закрывает сумочку, открывает кошёлку, кладёт сумочку в кошёлку, закрывает кошёлку. Открывает кошелёк, достаёт оттуда рубль, говорит: «Передайте, пожалуйста». Я передаю. Она закрывает кошелёк, открывает кошёлку, достаёт сумочку, закрывает кошёлку, открывает сумочку, кладёт кошелёк в сумочку, закрывает сумочку, открывает кошёлку, сумочку — в кошёлку, закрывает кошёлку. Я ей передаю билет. Она открывает кошёлку...

(По ссылке — юмореска Семёна Альтова «Кошёлка» в исполнении Артёма Миллера и Владимира Границына.)

Я, вообще говоря, на свой интеллект не жалуюсь, но всё же в некоторых областях могу изрядно тупить — например, в этой вашей реальной жизни (зачёркнуто) в повседневных бытовых вопросах. Где что лежит, в каком порядке куда сходить, откуда что принести и куда отнести, что сделать по пути куда, что взять с собой, кого о чём попросить, что для кого не забыть сделать, и, конечно же, как быть, если что-то из этого пойдёт не так. Не то чтобы я со всем этим не справлялся, просто оно мне труднее даётся и требует больших, чем у других, мыслительных усилий.

Collapse )
snowman

Как завоевать Средиземье

Чёрный Властелин у Толкина правил Мордором железной рукой, силой и страхом заставляя себе подчиняться. В этом была его ошибка, потому что рабский труд малоэффективен, а солдаты из-под палки неохотно отдают свои жизни за интересы вождя. И если даже так Саурон едва не выиграл войну против всех, то, если бы его любили, запросто победил бы.

Злодеи в сказках обычно ненавидят всё хорошее. Их просто бесит, когда кому-то хорошо, и они стремятся сделать всем плохо. Они знают, что они злодеи. В своих злодейских монологах они декларируют злодейские ценности: насилие, ненависть, страх, разрушение, вот это всё. Просто им такое нравится, потому что они плохие. Они отличаются от положительных героев системой ценностей, в которой, например, любовь ценится низко, а подлость — высоко.

Если сам Чёрный Властелин, скорее всего, действительно был именно таким психопатом и садистом, то составить целый народ из таких — уже большая натяжка. Даже если предположить, что наследственность и культурный контекст и вправду с раннего возраста делают большинство орков такими же моральными инвалидами, трудно представить себе такое общество функционирующим. Ведь если любовь и дружба для них что-то плохое, а подлость и предательство, наоборот, хорошее, то орки не могут быть способны ни к какому сотрудничеству, а, значит, не пригодны ни к военной службе, ни к организованному производству. Да и с элементарным размножением должны быть проблемы.

Collapse )
snowman

Вторая болезнь

Итак, о какой болезни я писал вчера? Несколько распространённых неправильных вариантов ответа не полностью соответствуют описанию.

СПИД (я говорю о болезни, а ВИЧ — это её возбудитель) — инфекционное заболевание. У людей существуют генетические факторы, в некоторой степени определяющие сопротивляемость организма ВИЧ-инфекции, однако решающее значение имеет контакт с возбудителем, то есть практическая возможность заразиться. Однако на лечение от этой болезни успешно собираются пожертвования.

Диабет не стигматизируется, и от него на сегодняшний день умирает менее двух миллионов человек в год, поэтому нельзя сказать «миллионы». Смертность от депрессии — это в основном самоубийства, а их происходит меньше миллиона в год.

Я имел в виду алкоголизм. Более широкий ответ «алкогольная и наркотическая зависимости» тоже верный. Хотя успех в достижении ремиссии при алкоголизме даже в большей степени зависит от усилий самого больного, чем в случае рака, завязавшие алкоголики зачастую предпочитают не упоминать свою зависимость.

Многие высказали версию «ожирение». Этот ответ в целом подходит под моё описание, хотя в случае с ожирением редко применяется термин «ремиссия». В большинстве случаев успешная борьба с лишним весом основана на коррекции образа жизни и представляет собой непрерывные усилия, прекращение которых влечёт за собой возврат сброшенноого лишнего веса.