Category: наука

snowman

Потенциально бессмертная душа

Как вы знаете, я до мозга костей рационалист и не верю ни в религию, ни в какие-нибудь эзотерические представления о природе человеческого сущеества. Я убеждён, что головной мозг — это биохимический компьютер натурального происхождения. Все функции психики, включая осознание себя как разумного существа со свободной волей, полностью сводимы к согласованному возбуждению и торможению нервных клеток. В случае физического разрушения мозга или длительного прекращения снабжения его кислородом человеческое сознание необратимо перестаёт существовать, не продолжаясь ни в теле, ни за его пределами.

Поэтому, возможно, для вас станет неожиданностью, что я вполне серьёзно употребляю слово «душа». Да, я считаю, что живые люди обладают душой, в то время как мёртвые люди и неживые предметы, включая самых совершенных из современных роботов, души не имеют. Под душой я понимаю содержащееся в связях между нейронами мозга состояние, сформировавшееся под влиянием проделанной мыслительной деятельности и пережитых ощущений, в котором содержатся уникальный опыт, индивидуальные воспоминания, привычки, умения, образ мышления и предпочтения конкретного человека.

Collapse )
snowman

Позиция: не знаю

Среди нас мало специалистов по климатологии, зато много специалистов по шестнадцатилетним девочкам. У многих из нас дома есть такие, так что мы знаем, о чём говорим. Сейчас, в лучших традициях демагогии, обе стороны климатических дебатов заменили обсуждение изменения климата, о котором рассуждать сложно, обсуждением личности Греты Тунберг, о которой рассуждать легко.

То, что Грета ещё маленькая (или, наоборот, уже вполне взрослая), что она больная (или, наоборот, здоровая), что за ней кто-то стоит (или, наоборот, никто не стоит), что она не имеет права так разговаривать со взрослыми (или, наоборот, имеет), никак не влияет на то, права она или нет.

То, что алармисты много раз оказывались неправы, да и сейчас о глобальном потеплении высказываются кликуши всех мастей, не означает, что на этот раз угроза не реальная. Такое бывает, что люди сначала ошибаются, а потом исправляются. Хотя могут быть и неправы, конечно.

То, что на Земле постоянно происходят естественные изменения климата, не означает, что сейчас к ним не добавилось очень быстрое по геологическим меркам антропогенное. Хотя, может быть, и не добавилось.

А то, что в прошлом многократно изчезали не только отдельные виды, но и целые экосистемы, не означает, что в следующую волну не исчезнет Человек Разумный. Хотя, может быть, и не исчезнет.

Чтобы на самом деле ответить на этот вопрос, а не просто посадить оппонентов в лужу, нужно разобраться в теме. Люди, посвятившие свою жизнь климатологии, не согласны друг с другом. Консенсуса нет, хотя большинство вроде бы на стороне теории антропогенного глобального потепления. Но наука — не демократия, и какая теория верна, решает не численность сторонников.

Так что, увы, я вынужден признать, что моя позиция по климатиечекому вопосу — «я не знаю». Потому до сих пор и не высказывался на эту тему публично.
snowman

Эс как доллар

Когда одному носителю русского языка приходится диктовать другому какую-нибудь тарабарщину латиницей, вроде адреса электронной почты, он обычно возвращается в детство и начинает описывать эти закорючки словами. «Эс как доллар, эс как русская эс, и с точкой...»

Нет, это не потому, что говорящий не знает, как называются буквы английского языка. Это потому, что говорящий не уверен, что это знает слушатель, или что он догадается, что под «и» подразумевается буква «e», а не «i». «Народные» названия английских букв в русском языке позволяют продиктовать эту чёртову почту любому дураку или дуре по телефону в шумном месте.

Недостатков у этой системы два: она значительно медленнее, чем Alpha-Bravo-Charlie, и во время её использования чувствуешь себя по-идиотски. В контексте английского или норвежского языка я всегда пользуюсь системой Alpha-Bravo-Charlie, и меня всегда понимают. А вот с носителями русского нельзя быть увренным, что они знают, на какую букву начинается Echo или Quebec. Что интересно, для русского языка стихийно сложиласть практика использования имён, обычно произвольных, но распространёных: Николай, Сергей, Иван, Виктор.

А в альтернативной вселенной американцы диктуют друг другу адреса кириллицей: «ess like English C, oo like English Y, schsha like fuck you that's how».

snowman

Теория справедливой Вселенной

Из всего разнообразия мифов, в которые верят люди, — о плоской Земле, о сотворении мира за неделю, о тайном мировом правительстве, — один из самых распространённых и одновременно самых опасных — это теория справедливой Вселенной. Тот или иной её вариант вклюает в себя практически каждая успешная религия, но и неверующие сплошь и рядом бывают убеждены, что окружающий мир непременно воздаёт каждому по заслугам.

Когда маленькие дети впервые обнаруживают, что у «я» есть границы, за которыми уже «не я», то они учатся воздействовать на это «не я», чтобы получить то, чего хотят. Когда ребёнок плачет, он воздействует на окружающую действительность, и та даёт ему поесть. Позже случается, например, что, если неделю хорошо себя вести, то мама купит конструктор.

Теория справедливой Вселенной описывает взаимодействие «я» и «не я» простой формулой: как ты поступал с окружающей действительностью, так и она рано или поздно поступит с тобой. Но в «не я» входит вообще всё, кроме самого человека. И вот эта совокупность всего наделяется некой способностью воздавать людям по заслугам.

Collapse )
snowman

Оклематизация

У слова «оклематься» есть неродной старший брат — «акклиматизироваться». Было бы красиво, если бы они и правда оказались родственными, но нет, конечно.

Подлинная этимология слова «оклематься» неизвестна, но происхождение от «акклиматизироваться» маловероятно (тогда слово как минимум начиналось бы на «а»). Это типичная версия «народной этимологии», вроде гипотезы о происхождении слова «подушка» от «под ушко».

А какие вы знаете примеры ложной этимологии?
snowman

Мозговой штурм: справочник по обозначениям

Предлагаю размять мозги решением задачки.

Предположим, что мы хотим издать справочник по многочисленным типографским обозначениям, применяемым в математике — от дробей до интегралов, от корней до матриц. Огромное количество как отдельных символов вроде «≈» и «±», так и принципов вёрстки вроде оформления показателя степени в виде верхнего индекса.

Вопрос: как организовать справочник, чтобы в нём можно было найти незнакомое обозначение, встреченное в научной статье? Словари с этой целью упорядочивают по алфавиту, но как упорядочить знаки и типографские приёмы?

Аналогичный вопрос можно задать относительно справочника по химической, лингвистической или музыкальной нотации.

Напоминаю главное правило рубрики «мозговой штурм»: критиковать чьё-то решение можно только в том случае, если в этом же комментарии вы предлагаете улучшение, исправляющее недостаток, на который вы указываете.
snowman

Если бы не изобрели электронную почту

Электронная почта существовала практически с самого рождения интернета, и это очень хорошо. Если бы её не изобрели тогда, то уж точно изобрели бы теперь, но всё было бы по-другому.

Прежде всего, было бы много разных почтовых сервисов: почта Google, почта Microsoft, почта Apple. Всё как сейчас, только переписываться можно было бы только в пределах какой-то одной почтовой сети. Вы либо переписывались бы только с теми, у кого такая же почта, как у вас (например, «мы всей семьёй — яблочники»), либо заводили бы по аккаунту в каждой системе. Какие-то системы были бы популярны в определённых странах или субкультурах.

У каждой почты был бы свой интерфейс, своё мобильное приложение, свой набор возможностей. Одна почта не поддерживала бы шифрование, другая не работала бы на Android, третья требовала бы находиться в определённой стране. Не было бы универсальных почтовых клиентов.

Зато почти не было бы спама, ведь ое существует в основном благодаря той самой открытости глобальной почтовой системы, где каждый компьютер в сети теоретически является узлом-участником.

По крайней мере некоторые из почтовых систем выглядели бы лучше, чем сейчас. Не было бы жуткого смешения шрифтов и «поехавших» цитат седьмого уровня. Скорее всего, были бы нормальные цепочки или деревья переписки без необходимости в постоянном цитировании при ответе.

Жаль, что система мгновенных сообщений не появилась в 1970-х и не стала ещё тогда неотъемлемой частью интернета. В результате сейчас имеем кучу мессенджеров, между которыми сообщения не ходят.
snowman

Миф о невербальной информации

Вы, наверное, слышали, что от 60% до 80%, или 90%, или даже 93% всего, что воспринимает человек при общении, — это невербальная информация. В комментариях под вчерашним постом этот мем упомянули, поэтому я решил разобраться, откуда ноги растут.

Ноги растут из научных изысканий профессора психологии Альберта Мейерабиана (Albert Mehrabian). В 1967 году он опубликовал две статьи в рецензируемых журналах, которые легли в основу одного из самых тиражируемых околонаучных мифов XX века. Сейчас профессору 79 лет, и он чертовски устал объяснять, что его все неправильно поняли. (Ирония судьбы в том, что недоразумение планетарного масштаба произошло именно со специалистом в области человеской коммуникации.)

Итак, в статье [1] участники эксперимента слушали звукозаписи, на которых женский голос произносит позитивные (honey, dear, thanks), нейтральные (maybe, really, oh) и негативные (don't, brute, terrible) слова с позитивной, нейтральной и негативной интонацией (во всех сочетаниях). В каждом случае участникам предлагалось определить эмоцию говорящего. Оказалось, что в ситуациях, когда интонация противоречит значению слова, люди более склонны верить интонации, нежели значению.

Collapse )
snowman

Американские учёные сломали макаронину пополам

На этот раз не британские учёные, нет. Исследователи из Массачуссетского технологического впервые смогли сломать макаронину всего на две части, построив для это специальное устройство.

И правда, если согнуть сухую макаронину (точнее, спагетти), пока она не сломается, вы, скорее всего, получите не меньше трёх фрагментов. Этот вопрос ещё покойного Фейнмана интересовал, но тот не дожил до экспериментального решения задачи.

Американцы выяснили, что макаронина, подвергнутая изгибающей деформации вплоть до разлома, быстро распрямляется, и это движение вызывает вторичные разломы. Им удалось подобрать параметры нагрузки, при которой получается всего два фрагмента. Устройство, показанное на фотографии в статье, сочетает тщательно вычисленную деформацию изгиба с небольшим перекручивающим усилием.

Грант на исследование получен от Церкви Летающего макаронного монстра.

Кстати, ещё Фейнмана волновало, в какую сторону будет вращаться поливалка, расположенная в сосуде с водой и засасывающая воду вместо разбрызгивания.
face

Дезоксирибонуклеат натрия

Среди распространённых в России плацебо приз моих личных симпатий получает «иммуномодулятор» под названием — вы только держитесь за что-нибудь —

дезоксирибонуклеат натрия!

Если название не кажется вам знакомым, то скажу, что это соль ДезоксирибоНуклеиновой Кислоты.

На что же способен продаваемый в аптеке раствор ДНК по 2000 рублей за курс инъекций? Кстати, это ДНК осетровых рыб, если интересно.

«Активирует противовирусный, противогрибковый и противомикробный иммунитет на клеточном и гуморальном уровнях. Регулирует гемопоэз, нормализуя число лейкоцитов, гранулоцитов, фагоцитов, лимфоцитов и тромбоцитов. Корректирует состояние тканей и органов при дистрофиях сосудистого происхождения, проявляет слабые антикоагуляционные свойства». И так далее, и тому подобное.

Это не просто развод почтенной публики. Назвать любую ерунду иммуномодулятором каждый может. Это, я считаю, развод красивый, со вкусом. Дезоксирибонуклеат натрия, Карл! Снимаю шляпу.